Akıllı telefonlar, birçok farklı özellik sunar ve kullanıcıların daha önce bilgisayarlarla yapılan hemen hemen her işi yapmalarını sağlar. Akıllı telefonlar, taşınabilirlik avantajlarıyla birlikte neredeyse her yönden masaüstü bilgisayarların yerini alır; özel kullanımdan işletmeye, fotoğraf çekmeden çevrim içi bankacılığa kadar çoğu uygulamada kullanmaya daha uygundur.
Bu durumun bir sonucu olarak, akıllı telefonlar birçok araştırma için değerli bilgiler taşımaktadır. Adli araştırmacının hedef kişiyi tanımlamasına ve son sohbetleri, çağrı kayıtları, konum verileri, resimler gibi verilere ulaşım sağlayarak kişinin son faaliyetleri hakkında bilgi edinilmesine yardımcı olur. Çoğu durumda, eskiden kullanılan geleneksel bir PC’den daha fazla kişisel bilgi taşırlar. Böylece, cep telefonlarını analiz etmek adli bir soruşturmanın ana parçası haline gelmiştir.